Stichting JIJ: niemand is ooit afgeschreven

 Kilo’s, calorieën, lijnen en diëten. Veel mensen zijn er in meer of mindere mate mee bezig. Als het echter je leven gaat beheersen, kan er meer aan de hand zijn. Stichting JIJ is een Rotterdamse organisatie die hulp biedt bij eetstoornissen en eetproblemen. De stichting draait grotendeels op vrijwilligers, die één ding gemeen hebben: ze hebben allemaal zelf ook een eetstoornis gehad. DSW ging langs voor een interview met Saskia Lagerwaard (directrice), Ute Schlicher (coördinator) en Annemieke Beijn (coördinator).

vrijdag 10 augustus 2018

Hoe is de Stichting ontstaan? Saskia: ‘Ik heb zelf zeven jaar Boulimia gehad. Ik leek zelfverzekerd, maar ik bouwde overdag zoveel spanning op, dat ik ’s avonds overgaf. In het begin vond ik het een handige manier om niet aan te komen, maar op den duur raakte mijn lichaam van slag. Ik kon mijn aandacht nergens meer bijhouden en werd depressief. Pas in het laatste jaar durfde ik het iemand te vertellen. Toen ik ging praten over wat ik dacht en voelde, merkte ik dat anderen mij heel anders zagen dan dat ik mezelf zag. Ik leerde om minder spanning op te bouwen door mijn onzekerheid meer te laten zien. Ik mocht fouten maken. Na het overwinnen van mijn eetstoornis wilde ik met mijn eigen ervaring anderen helpen en ben samen met iemand anders Stichting JIJ gestart.’

 

Wat doen jullie? Voor wie?

‘Stichting JIJ is een aanvulling op de reguliere GGZ-hulpverlening in bijvoorbeeld een kliniek (voor, tijdens en na behandeling). We willen de groep bereiken die niet naar de reguliere hulp durft of kan gaan. Wij willen toegankelijk, anoniem en laagdrempelig zijn en mensen de tijd gunnen om niet alleen met de eetstoornis, maar ook het stuk wat erachter ligt aan de slag te gaan. Dáár willen we mensen mee helpen in plaats van: eet je wel genoeg boterhammen? Het is heel makkelijk om het de hele tijd over eten te hebben, maar het gaat over jou. Dat je er mag zijn. Dat is onze visie.’

Vandaar de naam Stichting JIJ.

‘Ja, maar ook dat je het zélf moet doen! Eigen regie, eigen tempo.’

Het gaat niet om eten, net als dat het alcoholisten niet om de alcohol gaat. Het gaat om wat eronder ligt.

Stichting JIJ heeft een lage drempel dus. Waarom is dat belangrijk?

‘Een eerste stap zetten is heel moeilijk. Je weet niet precies wat er met je gebeurt als je het vertelt en bent bang dat straks iedereen het weet. Mensen tobben soms jaren om wel of niet naar de huisarts te gaan. Bij mensen met anorexia zie je het vaak nog, maar bij mensen met boulimia is het meestal niet te zien. Als iemand vol schaamte en schuldgevoel hulp gaat zoeken, is de reactie van de eerste behandelaar ontzettend belangrijk. Meestal vertelt iemand bij de huisarts niet duidelijk wat hij precies doet, maar komt met veel vage dingen. Daarom is Stichting JIJ het project ‘Feiten en Fabels’ gestart, om huisartsen alerter te maken op hulpvragen bij eetstoornissen. Wat werkt? En hoe voorkom je dat je patiënt in z’n schulp terug kruipt en denkt: nooit meer.’

Wat is jullie meerwaarde ten opzichte van de reguliere hulpverlening?

‘Ervaringsdeskundigheid is de grootste meerwaarde. Als er iemand luistert die zelf ook een eetstoornis heeft gehad, betekent dat veel voor mensen. Als begeleider ben je gelijkwaardig aan de deelnemer. Het verschil is dat jij verder bent in je herstel. Voor de rest zijn we hetzelfde. Dat geeft vertrouwen en een professionele nabijheid, maar anders dan een professional tegenover de cliënt. Je kunt goed aanvoelen waar iemand zit als diegene daar zelf niet bijkomt, daar kun je net even doorheen prikken. Stimuleren om het eens op een andere manier te proberen. Daarnaast geeft het hoop om te zien dat mensen daadwerkelijk kunnen herstellen van een eetstoornis. Als je in een eetstoornis zit, lijkt dat ver weg en niet realistisch. Dat heeft mij toentertijd geholpen.’

Zijn er mensen die nooit van hun eetstoornis afkomen?

‘Die zijn er. Ook daar hebben we een groep voor. Ik ben ervan overtuigd dat mensen nooit uitbehandeld en afgeschreven zijn. Als persoon met een langdurige eetstoornis heb je heel sterk het gevoel dat niemand je meer kan helpen. Je geeft jezelf de schuld en je eigenwaarde zakt nog verder. In die groep probeer ik dat te veranderen. Ik probeer deelnemers te leren dat je niet je eetstoornis bent, maar dat je iemand bent die een eetprobleem heeft en daarnaast nog andere dingen kan ontwikkelen. Ik wil mensen leren leven met de beperkingen die ze ondervinden door die eetstoornis, met het doel om stabiel te blijven, niet opgenomen te hoeven worden. Naarmate je je eetstoornis accepteert, kun je beter loslaten. Helemaal zonder druk, heel geleidelijk, kan het uiteindelijk lukken.’

Wil je helpen?

De Stichting heeft een handjevol betaalde krachten, maar draait grotendeels op vrijwilligers. De leden betalen een kleine bijdrage. Voor de huisvesting, energie- en overige kosten zijn ze afhankelijk van donateurs, subsidies en fondsen. Vaak hebben ze een financieel gat op te vullen. Wil je Stichting JIJ steunen? Door jaarlijks te doneren help je om deze plek open te houden voor mensen met een eetprobleem, die de steun van de ervaringsdeskundigen hard kunnen gebruiken. Meer info: www.stichting-jij.nl.

Tekst: Amanda den Hertog